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微软Power Automate Desktop在唱哪一出?符合一款主流RPA工具的要求吗?

2019年11月,微软正式宣布进军RPA领域,推出Power Automate 平台。

2020年5月,微软公布收购Softomotive,扩展原Power Automate平台在桌面级自动化方向不足。

2020年9月,微软Softomotive 的产品WinAutomation的基础上推出Power Automate Desktop。并没有什么人关注。

近期微软宣布可以让Win10用户,免费使用Power Automate Desktop。

事件发展基本就是以上的时间轴,今天咱们来捋一下微软这回重磅推的Power Automate Desktop到底是怎么回事。

事件背景:

还记得去年5月微软刚公布收购Softomotive的情况吗?

在微软CEO Satya Nadella 5月19日发布的Build keynote上,他证实微软已经收购了软件机器人自动化平台Softomotive。

RPAPlus代表,公众号:RPAPlus刚刚微软确认收购RPA平台软件公司Softomotive

Softomotive 是被收购的RPA公司的名称,他们的产品叫做 WinAutomation 。

公司被收购后的第一个命运是公司除名 ,被微软收购后,Softomotive 这个名字就从世界上消失了。WinAutomation是产品名,在微软完成所有产品融合和改造前,暂时还会存在一段时间。目前是 WinAutomation 和 Power Automate Desktop 两个产品同时存在的状态,不过其实他们俩就是一回事。

2019年11月初,由微软举办的“Ignite2019”大会在美国奥兰多召开。微软将Microsoft Flow重命名为“Power Automate”,并为Power Automate添加了机器人流程自动化(RPA)功能。

RPAPlus代表,公众号:RPAPlus微软进入RPA市场,这意味着什么?

微软为何需要收购一款更专业的RPA产品?

RPAPlus:当前版本的Power Automate 擅长将Online微软系的应用数据打通,技术上实现更多是通过API调用,而不是RPA最典型的“基于UI非侵入式”。

RPAPlus代表,公众号:RPAPlus微软进入RPA市场,这意味着什么?

因为原来的Power Automate不能称之为传统意义上的RPA,RPA行业其实也没有把Power Automate当回事。

Power Automate Desktop 在Win10系统中免费用

官网&下载地址:  https://flow.microsoft.com/en-us/desktop/

如果想要体验请前往以上官网链接下载和试用,安装包171 M,下载速度超级快。

RPA行业哪些公司玩过免费策略

RPA行业号称过免费的产品很多,这个行业最早宣传免费的玩家是Uipath,当时2016-2017年间要PK如日中天的Blue Prism,在BluePrism和AA下载软件包和获得测试license都还要靠关系的年代,Uipath推出了免费社区版。Uipath当时的一小步,为Uipath后面的发展壮大奠定了坚实的基础。不过随着时间的推移,Uipath的所谓免费社区版限制其实越来越多,需要实时保持登陆,需要承诺被推送和使用最新的Pre Release版本(帮忙做产品公测),有时还会碰到uipath后台登不上导致的一些使用问题发生。

 

2018年下半年,Uibot刚出来混的时候,打的旗号也是社区版“永久免费“,当时主要PK彼时还比较火的国产艺赛旗RPA。

 

“免费“–打着引号的免费是软件行业后来者非常典型的策略。微软PA Desktop 作为后来者,在之前根本无人问津的背景下喊出免费的口号就很容易理解了。

真的免费吗?免费到什么程度

首先我们可以阅读一下 PA Desktop的license 声明

详情可参考:https://docs.microsoft.com/zh-CN/dynamics365/legal/slt-power-automate-desktop

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总结一下:

  • 软件可以免费使用
  • 软件会收集你的信息
  • 软件没有支持
  • 软件强制更新

拿这个免费软件做商业项目就算了,跑个人敏感信息的流程也不建议,天下没有免费的午餐。

简析Power Automate Desktop的产品力

先聊聊粗略体验后发现优点:

相较于 Power Automate Platform ,Power Automate Desktop 让微软第一次获得了桌面级的比较完整的RPA能力。对微软PRA的战略是一个强有力的扩充 。

 

相较于其它 RPA行业的老玩家 ,Power Automate Desktop 是什么水准呢?

Power Automate Desktop 基础组件及功能是比较完善的,内置标准组件功能非常多,基本常见的RPA软件应该有的能力,看起来似乎都是有的,当然暂时还没时间一个个去测。

暂时发现的优点1:内置功能组件丰富且强大

暂时发现的优点2:文本参数无忧输入

有很多RPA工具,在输入文本的时候,不是让加上双引号””,就是加上单引号”,对于非开发背景的小伙伴不够友善。

产品肯定还是有更多优点的,只是体验的时间太短还未过多发现。下面聊聊这么短时间接触发现的产品缺点。

聊聊粗略体验后发现的缺点:

暂时发现的缺点1:流程文件保存巨慢

任何轻微的修改,甚至不修改,点击保存 系统需要3~5秒的响应时间。

推测应该是由于所有的流程配置都需要保存到后台服务器上造成的。

暂时发现的缺点2:RPA产品的灵魂功能 元素拾取太弱鸡

在我们的使用认知中,我们需要让RPA 点击某元素,这应该是最基础的一步。而PA Automate 把这个动作硬生生拆成了两步 ,第一步,把鼠标移动到元素位置 ,第二步,触发鼠标点击。

鼠标悬停到元素上 ->实现把元素移动到那个位置

鼠标点击 ->只能实现鼠标点击

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不要小看这样的产品点,就光这一点会导致RPA流程开发效率降低许多。

另外,PA Desktop元素识别的响应速度巨慢,拿鼠标移动到一个元素,延迟半秒-1秒红色框框才显示。我们随便玩玩的工具 RPAPlus SPY++ ,体验都要好不少。

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还有,UI元素库功能像个半成品

PA Desktop有一个统一的UI元素管理库,产品这样设计的初衷应该是想要在流程开发的便于重复调用该元素,同时也便于后期的维护。不过就目前的状态,UI元素列表无法自定义修改名称,更无法修改适配元素类型,反正蛮鸡肋的。

暂时发现的缺点3:发现了一个小Bug

一个因出错导致流,重启APP后居然也无法打开了。

聊聊RPA开发Studio的易用性-流程画布功能:

Power Automate Desktop 的流程开发视图,是最简单省事的拖一个长条进来,然后点开后配置参数。这样的可视化开发基本等于没有画布功能,只比AA桌面版直接显示代码略好,流程画布功能约等于0。

10年前就能开发出Windows Workflow Foundation(目前数款RPA Studio的图形化工具基础)的微软,难道做不出一款像样的流程画布设计工具吗?

或许微软这方面的开发牛人团队走了,或许开发设计这方面的东西比较费时间,微软还没准备好。总之,目前的PA Desktop 可视化流程设计也是弱鸡水平。

Power Automate Desktop被其它应用调用的可行性:

一款应用面很广的APP,最好是可以通过一些方式供别人调用的。无论是通过进程调用,还是API之类的,目的是更高效,也让基于这些应用做服务的二次开发商有包装自己价值的空间。而Power Automate Desktop目前看起来并不太有这方面的空间。

目前简单体验的结果是,Power Automate Desktop 的产品力在RPA行业应该还在二三流水平徘徊,并没有因为微软的加持而有突破。

 

Power Automate Desktop会是市场搅局者吗?

这款产品本身感觉算不上有力的搅局者,但是这个产品的老爹家大业大,是一个强大的搅局者。

微软官网简单一个声明就可以引起这么大的关注,再加上微软那么大的客户群基数,产品再弄点捆绑销售啥的肯定是需要引起重视的。用互联网行业的话来讲,微软流量太大了,但凡微软倾力扶持的“傻儿子”稍微争点气,总还是能取得不错成绩的。

说到这里咱们也可以以国内的阿里云RPA作为参考,阿里云RPA本身的产品力比较弱鸡,阿里云都是半卖半送的在推这玩意,买PaaS送RPA ,不过依然没什么浪花。

微软的Power Automate Desktop最后会不会混得跟阿里云RPA一样,目前还犹未可知,相信时间会给大家答案的。

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